Игуанодоны

Не менее массивные и устрашающие динозавры игуанодоны возникли на нашей планете примерно во второй половине юрского периода. Они были последователи гипсилофодонтов. Всего учёные насчитывают 5 видов игуанодонтов.

И снова имя ящерке дали не случайно. Впервые, когда были обнаружены останки игуанодонтов, был найден зуб (зуб очень походил на зуб игуаны). Так и появилось это оригинальное название от испанского слова iguana, что означает ящерица и греческого слова odus (odontos), что значит зуб.

Сами животные, как и большинство представителей динозавров, имели внушительные размеры. При длине тела 10-13 метров, вес игуанодон достигал 7-ми тонн. Их массивные тела держали две огромные ноги, стопа которых была достаточной широкой и неплохо справлялась с функцией твёрдой опоры. На ногах пальцы были короткими (как оказалось животному так практичнее). Передние конечности игуанодонов тоже были достаточно хорошо развиты, при необходимости они вполне могли выполнить функцию ног, однако животные практически никогда в повседневной жизни этим не пользовались.

Если рассматривать физиологию игуанодона с наиболее практичной точки зрения (для самого животного), следует отметить строение его челюсти. Ротовая полость игуанодона была достаточно своеобразной. Так, например, челюсть динозавра имела роговой клюв (схожие клювы есть у современных черепах). В нижней части челюсти располагались многочисленные зубы (иногда до 4-х рядов). Игуанодоны это, пожалуй, первые динозавры, которые могли преспокойно пережёвывать пищу. Их верхняя челюсть позволяла двигаться в разные стороны, чем ящерицы очень удачно пользовались.